Il regroupe plus de 40 chercheurs français et étrangers. L’Observatoire est organisé en quatre départements (Analyse et Prévision, Études, Innovation et Concurrence, Mondialisation), qui couvrent la majeure part des champs de l’analyse économique, théorique et empirique (théorie macroéconomique, croissance, systèmes de protection sociale, fiscalité, politiques de l’emploi, construction européenne, concurrence, régulation, politique industrielle, mondialisation, etc.).

La mission de l’OFCE, créé en 1982, « est de mettre au service du débat public en économie les fruits de la rigueur scientifique et de l’indépendance universitaire ». L’OFCE remplit cette mission en conduisant des travaux théoriques et empiriques, en participant aux réseaux scientifiques internationaux, en assurant une présence régulière dans les médias et en coopérant étroitement avec les pouvoirs publics français et européens. L’OFCE édite une Revue trimestrielle et une Lettre mensuelle, qui proposent des analyses de fond sur les sujets d’actualités et les questions en débat, ainsi que des Documents de travail. L’OFCE publie également des ouvrages annuels qui regroupent des contributions de ses spécialistes, L’Économie française, L’état de l’Union européenne et Report on the State of the European Union. Elle participe également activement au débat d'actualité via sa newsletter clair&net@OFCE.