L’Apses est une organisation représentative d'environ 1000 adhérents (alors qu’il y a actuellement un peu plus de 5000 professeurs de SES sur l’ensemble de la France). Créée en 1971, l’Association des professeurs de SES a eu à cœur d’animer la vie de la discipline et d’en défendre les grands principes fondateurs. Comme le résume ce slogan : « Nous nous battons pour un adjectif », imaginé en 1980, lorsqu’un projet ministériel voulut supprimer l’adjectif « social » de cette discipline. La forte mobilisation et le changement de majorité à l’époque empêchèrent ce projet d’aboutir.

Pour l'Apses, les sciences économiques et sociales sont en effet depuis leur création un enseignement pluridisciplinaire où le recours aux différentes sciences sociales permet d’observer et d’analyser la réalité sous différents aspects afin de mieux la comprendre. C’est là un des éléments de cette identité des SES à laquelle l'association est attachée.